北极雪中惊现大量塑料颗粒!地球现在还剩几块

2019-08-18 11:09

最近的一些新闻让人感觉塑料正在覆盖整个地球。

  一项发表在《科学进展》的研究指出,研究人员在北极的雪中发现了大量微小的塑料颗粒。

  没错,你我印象中的那块远离喧闹的极地净土,其实早已被塑料入侵。同时这项研究表明,北极雪中的微塑料可能是通过空气传播到极地的。

  这项实验研究由来自德国与瑞士的科学家组队进行,他们从北极的浮冰上收集积雪,同时还对比了欧洲部分城市地区、阿尔卑斯山脉的雪样。

(粉色点是北极取样滴点,来自弗拉姆海峡)(粉色点是北极取样滴点,来自弗拉姆海峡)

  而据研究显示,一块来自弗拉姆海峡的积雪样本中,污染浓度达到了每升大约14000个微塑料颗粒,同时一份欧洲积雪样本中,每升含有超过15万颗微塑料,另外发现的塑料颗粒大小在0.011到0.475毫米之间。主要研究人员之一的Melanie Bergmann表示,尽管对比欧洲的样本,北极受到的污染还算是较少的,但这个结果也出乎他们的预料。他们确实是想在北极找一些污染物,但没想微塑料到会是这么多。

  微塑料是一种会污染环境的微小颗粒,任何长度小于5毫米的塑料碎片都可以称为微塑料。

  目前它可以分为大致两种,一种是进入环境前就已经小于5毫米的塑料碎片,一般来自清洗衣服后的废水。

  其次是一些大型塑料的碎片污染,包括我们熟知的饮料瓶、渔网、塑料袋等等。

  其实海洋生物学家Melanie Bergmann早在2012年左右就开始注意北极的塑料污染,并发现其数量增长势头迅猛。
不过相比雪中塑料颗粒的数量,更令人担心的是入侵途径,北极人迹罕至,这些塑料到底都是从哪来的?

  在之前的研究中,囤积在北极的大量垃圾多判断为洋流以及人类船只活动影响。不过这次研究认为,微塑料传播极有可能拥有一种新途径:空气运输。

  这个过程雨点像是汽车尾气、灰尘、花粉一样在空中飘浮、传播。

  这些微塑料由于自身过轻,有几率会从海面、陆地被吸入大气层,然后雪在形成过程中可以从大气中捕获颗粒物,最后通过降水等方式落到地球最偏远的角落。

  这当然不是什么浪漫的旅程,最直接的影响就是微塑料可能会被吸入人体,但是科学家们还没有确定这些微小的颗粒对人类或野生动物身体的具体影响。同时研究人员也呼吁,在关注微塑料水污染的同时,也应该关注空气污染带来的危害。

  毕竟北极可能是地球上最为原始的地区之一,如果连它都逃离不了微塑料的入侵,其他地区的污染情况可想而知。而北极雪中的塑料也已经让不少网友感到恐慌与难过:

  狂丸看完这个话题,呼吸都不由得一窒,鬼知道我现在正呼吸着些什么。。。。

  其实关于塑料污染的危害我们从小就在听,但这次显然与你我记忆中的有些不同。

  在我们的印象中,塑料污染多是大型的塑料物品漂浮于海中,然后给海洋生物造成亏困扰。

  然而根据媒体VOX给出的数据示意图,大块塑料的数量远没法和微塑料相比。

  让人感觉更头疼的是,微塑料污染似乎无孔不入,这些小颗粒可以跟随着大自然的运转,飘向各处。例如另一个近期在北极的研究同样发现了大量微塑料。

  
一队科学家在加拿大附近的兰开斯特海峡取出了18块长达两米的冰芯,这里虽然是一片与世隔绝的水域,但微塑料的数量依然瞩目:

  
同时美国科罗拉多州这几天下起了‘塑料雨’。

  经过科学家调查发现,90% 的雨水样品中都含有塑料,大部分是纤维形式的,而且有各种颜色,其中以蓝色最为常见。

  高山上也有微塑料的痕迹。今年4月,同样人迹罕至的比利牛斯山脉偏远地区也发现了塑料微粒。甚至相关研究小组认为这些微塑料是至少从100公里以外的地方飘过来的。

  在海里,微塑料就更多了,甚至有研究表示可能会入侵食物链。去年二月,一项研究发现,在实验过程中从大西洋西北部捕获的中层鱼类里,73%的鱼胃里存在微塑料。

(多年前曾报道过浮游生物会误食微塑料)(多年前曾报道过浮游生物会误食微塑料)

  今年6月左右,海洋生物学家Anela Choy在加利福尼亚海岸蒙特雷湾进行了一次调查发现,一些以过滤水中微小生物为食的生命会误吞微塑料。

  而在食物链中更大一些的海洋生物的胃里,同样会发现某种塑料存在,例如Anela Choy观察了2000多条帆蜥鱼,发现每三条帆蜥鱼中就有一条中招。

  研究人员Kyle Van Houtan对此略微伤感的表示,人们很难意识到问题的严重,因为这片海‘看起来’依旧很美。

  探险家Victor Vescovo在5月探索了马里亚纳海沟,这里也是地球最深的地方,而在达到10928米时发现了来自地面的垃圾。

  换言之,人类还没有彻底了解的深海,早已经被塑料捷足先登,而从高到低,甚至再到极地,人类的垃圾似乎窜入到了地球各个缝隙。

  至此另一个问题出现了,海洋中大量的微塑料可能会影响食物链,而人类也在食物链中。。。所以我们也会中招么?引人遐想的是,目前已经有研究发现,部分人类粪便中存在塑料成份。去年10月,在维也纳举行的欧洲胃肠病学会议上,有研究人员公布了一项关于人类粪便中含有微塑料成分的实验结果。

  这项测试来自8个国家,志愿者会定时记录饮食并上交粪便以供科研人员研究记录,结果研究人员收到的所有粪便样本中发现了塑料微粒成份,平均而言,研究人员在每10克粪便中检测到20个微塑料颗粒。

  当然,这次实验样本较少,不能完全肯定是受到饮食影响。但看起来这就是像是一种轮回,塑料从被人类制造开始,再到被使用,接着丢弃,再历经千山万水,从小鱼的胃里转移到大鱼的胃里,最后又回到了人类身边。

  总之,在文明发展的过程中,我们人类总会提出一些奇妙的想法,但有些讽刺的是,曾经天才一般的发明让我们享受着各种便利,但同时微塑料垃圾又像是我们自己研制的‘病毒’,已经无声的潜入到了地球的多个角落,甚至有着要反噬我们的意思。希望最后不要真的像日本小说家新星一在《喂,出来》中描述的那样,被人类丢入黑洞的垃圾,最终全都还给了人类。

  (文中图片素材均来源自网络,仅供学习交流使用)

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